Internationale Vrouwendag: wat betekent dat voor mij? Wat betekent deze dag voor mij, als een vrouw met een technisch beroep in de softwarewereld waar voornamelijk mannen werken? Als een vrouw binnen een bedrijf dat de kleinste en lichtste insulinepomp ter wereld ontwikkelt, namelijk Kaleido? Laten we bij het begin beginnen.

Na de middelbare school wist ik niet goed wat ik wilde doen. Wilde ik dierenarts of pianist worden, of ging ik toch liever wis- en natuurkunde studeren? Ik koos uiteindelijk voor de wetenschap, want als ik een dag geen vergelijking of wetenschappelijk probleem had opgelost, was de dag om eerlijk te zijn niet compleet voor mij :) Een dag zonder muziek was ook geen optie, maar muziek was iets wat ik goed als hobby kon blijven doen. En dus deed ik een korte technische studie om technisch natuurkundige te worden, gevolgd door een studie toegepaste fysica in het Verenigd Koninkrijk. Na die studie deed ik het ingangsexamen voor de master elektronische engineering. Ik werd aangenomen en in 2000 behaalde ik een master in digitale communicatie en signaalverwerking.

In datzelfde jaar kreeg ik mijn eerste baan als softwareontwikkelaar in Frankrijk, waar ik me vijftien jaar specialiseerde in audioverwerking. Inmiddels werk ik alweer bijna vier jaar als embedded softwareontwikkelaar bij ViCentra, het bedrijf achter Kaleido. Toen ik bij ViCentra begon, waren ze net bezig de software in eigen ontwikkeling te nemen. Daarvóór werd de software uitbesteed. In de beginperiode bij ViCentra heb ik meteen duidelijk gemaakt waar mijn ambities lagen. Ik wilde graag projectmanager worden, en dankzij het vertrouwen van het management werd mijn wens binnen twee jaar werkelijkheid.

Ik vind ons bedrijf en de instelling die iedereen hier heeft geweldig. Als iemand iets ziet wat moet gebeuren, pakt diegene het meteen zelf op. Ik geniet ervan om samen te werken met zoveel mensen die jonger zijn dan ik. Ze brengen een fijne energie mee naar kantoor. Ik waardeer het vertrouwen dat in mij is gesteld als alleenstaande moeder van twee, die in het buitenland woont. Onze toenmalige CEO zag dat eerder als een kracht dan als een beperking. Mijn managers bij ViCentra hebben altijd hun best gedaan om me te stimuleren en uit te dagen en hebben me altijd gesteund, ook als ik het privé zwaar had.

ViCentra is een bedrijf dat je behandelt als een persoon en niet als een resource, en dat maakt voor mij een groot verschil voor de relatie die ik opbouw met mijn werkgever. Het is een win-winsituatie als een werkgever je niet alleen ziet als zijn werknemer, maar ook als een moeder die naast haar werk nog andere verplichtingen heeft. Dat, in combinatie met een gezonde werk-privébalans, zorgt ervoor dat ik me voor het bedrijf wil inzetten en net dat beetje extra wil doen. Het maakt me een blijere moeder, een blijer persoon en daarom ook een blijere en meer gemotiveerde werknemer.

Wat ik het allerfijnst vind aan mijn baan bij Kaleido, is dat mijn werk er echt toe doet. Met mijn werk doe ik iets goeds voor de mensheid en dat voegt voor mij echt iets toe. En iets anders waar ik veel waarde aan hecht, is het contact met mijn collega's: iedereen is enorm toegewijd, gepassioneerd, warm en zorgzaam. We zijn er voor elkaar in goede en in slechte tijden. Er heerst een enorme teamspirit. Het is fijn als je ergens werkt waar je ernaar uitkijkt om tijd door te brengen met je collega's. Ik breng tenslotte meer tijd met hen door dan met mijn eigen gezin.

Maar goed, waar was ik ook al weer over aan het schrijven? O ja! Internationale Vrouwendag. Dit jaar is het thema #betterbalance. Ik heb het geluk dat ik in Nederland werk, want we hebben hier een fantastische cultuur waarin balans heel belangrijk is. Een goede balans tussen werk en privé, maar ook een goede balans in de betrokkenheid van vaders en moeders bij de opvoeding van hun kinderen. Maar in veel andere landen is het nog steeds zo dat er minder managementfuncties door vrouwen worden bekleed dan door mannen. Wij vrouwen zijn extreem kritisch op onszelf. Ik had het er pas over met een vriendin en zij zei dat mannen vaak al op een baan solliciteren als ze aan 60% van de eisen voldoen, terwijl vrouwen pas solliciteren als ze aan 150% van de eisen voldoen. Raap je moed bij elkaar en ga ervoor! Als je aan die 60% voldoet, solliciteer dan gewoon! De rest leer je vanzelf! Je kunt het! Ambitie is geen vies woord. Zorg dat iedereen weet wat jouw ambities zijn.

Wat betreft #betterbalance denk ik dat we bij ViCentra alle werknemers 100% gelijk behandelen als het op gendergelijkheid aankomt. Ondanks het feit dat we een medisch-technisch bedrijf zijn, is volgens mij meer dan de helft van de werknemers vrouw. ViCentra beloont op basis van competenties, is zich ervan bewust dat een gelukkige werknemer een betere werknemer is en stimuleert een gezonde balans tussen werk en privé. Zowel voor mannen als voor vrouwen.

Voor alle vrouwelijke lezers: omring je met mensen die voor 100% geloven in jou – als persoon, als werknemer, als ouder en als al de rest wat je bent. Dat zal al een enorm verschil maken. Maar geloof ook in jezelf: kijk naar waar je goed in bent en zie de rest als een mogelijkheid om te leren en te groeien. En tot slot nog dit: het leven is geen wedstrijd. Help de mensen om je heen te groeien, geef terug wat jij van anderen hebt geleerd.

Over Marianne


Mijn naam is Marianne en ik ben 43. Ik ben in willekeurige volgorde muzikant, moeder van twee meiden en stiefmoeder van nog een meisje, embedded softwareontwikkelaar, de vrouw van mijn man Tim, Franse, sinds elf jaar woonachtig in Nederland en sinds vier jaar werkzaam bij ViCentra. Mijn geheime nerdy doel is om Wikipedia uit mijn hoofd te leren, wat inhoudt dat ik eindeloos van Wikipedia-pagina naar Wikipedia-pagina kan doorklikken, gewoon omdat ik nieuwsgierig ben naar zo'n beetje alles.